Добро пожаловать на Wargaming.net Wiki!
Варианты
/
/
HMS Illustrious (1939)

HMS Illustrious (1939)

Перейти к: навигация, поиск

HMS Illustrious

HMS_Illustrious_(1939).jpg
HMS Illustrious
Служба
Великобритания
Великобритания
Исторические данные
27 апреля 1937 Заложен
05 апреля 1939 Спущен на воду
24 мая 1940 Выход на испытания
25 мая 1940 Введен в строй
конец февраля 1955 Выведен из боевого состава
3 ноября 1956 Сдан на слом
Общие данные
23369 / т. Водоизмещение
(стандартное/полное)
225,6 / 29,2 / 8,8 м. Размерения
(длина/ширина/осадка)
ЭУ
Экипаж
1299 чел. Общая численность
Бронирование
114 / 114 мм. Пояс/борт
76 мм. Палуба
Вооружение

Авиагруппа

  • 15 х Fulmars;
  • 18 х Swordfish.

Артиллерия главного калибра

Универсальная артиллерия

  • 16 (8 х 2) х 114-мм/45 QF Mark III.

Зенитная артиллерия

  • 48 (8 х 6) х 40-мм/39 Mark VIII (2-pdr).
Однотипные корабли
HMS-Illustrious-logo_small_2.png
HMS Illustrious («Илластриес»[1]) — авианосец ВМС Великобритании, головной корабль своего типа. Четвёртый корабль Королевского флота Великобритании, носящий это имя. Построенный по кораблестроительной программе 1936 года, HMS Illustrious стал одним из наиболее известных английских авианосцев Второй мировой войны. Девиз корабля — Vox Non Incerta[2]. Принимал активное участие в боях в Средиземном море, Индийском океане, Северной Атлантике. Выведен из состава флота в начале 1955 года. Сдан на слом в конце 1956 года.

Содержание

Общие сведения

Первый капитан авианосца HMS Illustrious Дэнис Уильям Бойд

Авианосец HMS Illustrious является ведущим кораблем своего типа британских ВМС, построенным до начала Второй мировой войны. После введения в строй для прохождения службы был назначен в Средиземноморской флот. Экипаж авианосца отличился тем, что во время Битвы у Таранто в 1940 году потопил итальянский линкор и тяжело повредил еще два. Спустя два месяца корабль был тяжело поврежден немецкими пикировщиками и отправлен на ремонт в США. В начале 1942 года был отправлен в Индийский океан для поддержки вторжения на Мадагаскар (Операция Ironclad). В 1943 году принимал участие в битве у Салерно в составе британской эскадры Н. В начале 1944 года после присоединения к Восточному флоту осуществлял бомбежку оккупированной японцами Голландской Ост-Индии. Принимал участие в Битве при Окинаве, а именно на ее ранних этапах, пока не был отправлен на ремонт в мае 1945 года по причине накопившихся повреждений.

После войны Адмиралтейство решило использовать авианосец в качестве тренировочного корабля. В этой роли авианосец использовался для испытаний посадки самолетов на палубу в начале 50-х годов. Также использовался в качестве транспорта для перевозки наземных войск как для зарубежных кампаний, так и для разного рода учений. Был списан со службы в начале 1950 года и продан на слом в конце 1956 года.

История создания

Предшественники

Предшественником HMS Illustrious является авианосец HMS Ark Royal. За первые два года Второй мировой войны HMS Ark Royal принял участие во многих операциях Королевского флота в Средиземноморье и Атлантике. Отличился в боях у Норвежского побережья, при переброске самолетов и проводке конвоев на Мальту, в охоте за немецкими рейдерами. Торпедоносцы с HMS Ark Royal добились тяжелых повреждений немецкого линкора Bismarck, после которых он был потоплен союзными кораблями. Затонул 14 ноября 1941 г., от попадания торпеды немецкой подводной лодки U-81, на подходе к Гибралтару, не дотянув до базы 25 миль.

HMS Ark Royal был первым авианосцем, у которого ангар и взлетная палуба были частью корпуса, а не частью верхней надстройки. Данный корабль был спроектирован для размещения на нем большого количества самолетов в двухуровневом ангаре. Длина корпуса корабля ограничивалась размерами самых больших британских сухих доков на Гибралтаре и на Мальте. Палуба авианосца была длиннее киля на 26 метров. Центральная надстройка обеспечивала хороший обзор и улучшала управление.

Предпосылки к созданию

Согласно Морской программе Королевского флота в 1936 году планировалось построить два новых авианосца. Перед командованием стояла задача не просто улучшить предыдущий тип авианосцев Ark Royal. Адмирал сэр Рэджинальд Хэндерсон считал, что эффективной защиты авианосца собственными самолетами, без наличия какой-либо системы раннего предупреждения, не добиться. В отсутствие такой системы, авианосцу фактически нечего было противопоставить совершавшимся авианалетам с наземных баз, особенно в замкнутых водах на подобии Средиземного или Северного Моря.

Это означало, что корабль должен обладать способностью функционировать и после получения серьезных повреждений и при этом должен обеспечить надежное укрытие всем своим самолетам внутри корабля. Единственным способом удовлетворения последнего условия было обеспечение полного бронирования самолетного ангара. Это привело к тому, что в сравнении с предыдущими типами небронированных авианосцев, количество вмещаемых самолетов было фактически уменьшено вдвое.

Проектирование

В самом начале Адмиралтейство планировало построить два типа авианосцев с разным количеством размещаемых самолетов - один на 48 единиц, второй - на 24. Во время дебатов было принято решение сосредоточиться на варианте с 24 самолетами (так званный проект J) с увеличением бронирования ангара как по бокам, так и сверху. Окончательный проект нового авианосца предусматривал размещение 36 единиц авиатехники в хорошо бронированном ангаре. В то же время новый авианосец должен был быть весьма маневренным, иметь мощное зенитное вооружение и достигать скорости хода не менее 30 узлов. Все эти требования должны были уложиться в лимитированные морскими соглашениями 23000 т водоизмещения.

В июне 1936 года Директором военно-морского строительства был представлен новый проект корабля, отвечавший всем требованиям Адмиралтейства. Ниже представлена сравнительная таблица тактико-технических характеристик нового авианосца в сравнении с предыдущими типами.

Сравнение типов британских авианосцев
Illustrious
Courageous
Ark Royal
Длина по ватерлинии, м
216,4
237,43
220,98
Длина общая, м
227,07
239,64
243,84
Ширина, м
28,65
27,43
28,65
Стандартное водоизмещение, т
23000
22500
22000
Осадка, м
7,35
7,04
6,73
Осадка при полной загрузке, м
8,56
8,41
8,35
Мощность ЭУ, л.с.
111000
90000
102000
Скорость хода, уз.
30
29,75
30
Объем толплива, т
4400
3900
4400
Дальность плавания при 14 уз, км
22224
12779
22224
Эмкость ангара, шт.
36 TSR
48 TSR / 24 пикировщика
52 TSR
Высота палубы, м
13,24
18,56
18,50

Из таблицы видно, насколько изменился дизайн нового авианосца по сравнению с предшествующим типом Ark Royal при использовании бронированного ангара. Энергетическая установка и вооружение было похожим. Тип Ark Royal как и все его предшественники и современники других наций бронировались только в районе погребов и машинного отделения, а также имели бронепояс и бронированную палубу.

21 июля 1936 года Адмиралтейство одобрило новый проект. В конце года усилиями работников военно-морского строительства была разработана детальная спецификация нового авианосца, которая была утверждена Адмиралтейством 14 декабря того же года.

Постройка и испытания

Авианосец HMS Illustrious после спуска на воду в 1940 году

28 ноября 1936 года огласило тендер на строительство двух новых авианосцев, на который были приглашены судостроительные компании John Brown, Cammel Laird, Fairfield, Harland and Wolff, Hawtorn Leslie, Scotts, Swan Hinter и Vickers Armstrong. Наиболее дешевое предложение последовало от компании Vickers Armstrong, которые предложили для постройки свои верфи Barrow Yard и Walker Yard города Тайн. Стоимость корпуса оценивалась в 1 млн. 690 тыс. фунтов, машинного отделения - 705 тыс. фунтов. Общая стоимость постройки корабля составляла 2 млн. 395 тыс. фунтов стерлингов, не считая 17 950 фунтов страховки. Сроки постройки ограничивались 36-ю месяцами. 13 января 1937 года Адмиралтейством был заключен договор на постройку двух авианосцев типа Illustrious с компанией Vickers Armstrong.

Киль нового корабля был заложен на верфи Barrow Yard 27 апреля 1937 года. 5 апреля 1939 года HMS Illustrious был спущен на воду. Участие в церемонии крещения корабля приняла Лэйди Хэндерсон.

После начала войны, авианосцу был присвоен кодовый номер J.3986. Задержка в окончании постройки была спровоцирована установкой радара, поэтому корабль оставался на верфи до апреля месяца вместо запланированного января. При спуске на воду была случайно потоплена баржа Poolgarth.

Вскоре авианосец отбыл в Ливерпуль для проведения окончательной проверки, тестов и настройки. Два чугунных 4-лопастных гребных винтакорабля были заменены на 3-лопастные фосфорно-бронзовые.

Первые испытания корабль проходил в бухте Ливерпуля 24 мая 1940 года. На момент проведения испытаний общая длина авианосца составляла 226,7 м, ширина - 29,2 м. Испытания проходили в сопровождении трех эсминцев. Не смотря на присутствие небольшой вибрации, капитан Бойд был в целом доволен новым кораблем.

На следующий день в 5 часов утра начались лётные испытания. После этого корабль возвратился в Ливерпуль для ремонта аварийного барьера. 30 мая авианосец отбыл в Клайд[3] для проведения испытаний на размагничивание. Вслед за этим корабль отправился в Дэвонпорт[4] для откалибровки радарного оборудования. После этого планировалась поездка в Дакар[5], но по причине прихода к власти режима Виши[6], поездка была отменена. Вместо этого корабль отбыл к Бермудам. По возвращению корабль получил повреждения в следствии плохой погоды.

Описание конструкции

Корпус

Согласно проекту на авианосец планировалось установить 227-м взлетную палубу (с полезной длиной в 189 м), разделенную на две секции барьером на расстоянии 111 м от носа корабля. На палубе были установлены тормозные тросы в количестве 6-ти штук. Самолетный ангар шириной 18,2 м был разделен на три секции двумя огнеупорными стальными перегородками. Для подьема самолетов с ангаров на взлетную палубу использовались два лифта с электродвигателями производства Frazer and Chalmers, размеры которых составляли 13,7 х 6,7 м. Мощность лифтов позволяла поднимать грузы весом до 6 тонн.

Установка брони на авианосце HMS Illustrious вынудила оставить только один уровень ангара, чтобы уложиться в лимит водоизмещения 23000 тонн. Ниже ангарной палубы располагались еще 5 палуб, включая трюм. Еще 2 палубы, названные галерейными, шли вокруг ангара. Корпус делился на водонепроницаемые отсеки поперечными переборками. Шпация[7] составляла 1,21 м. Расположение машинных отделений повторяло конструкцию HMS Ark Royal, хотя они были разнесены дальше друг от друга. Между ними находились бензиновые цистерны, отсек опреснителя и компрессорное отделение. Продольные переборки шли от 46 до 121 шпангоута, разделяя погреба и машинные отделения на 3 группы. Эти главные продольные защитные переборки были выполнены из 37 мм брони, что увеличивало прочность конструкции корпуса и улучшало защиту машин.

Схема авианосца HMS Illustrious

Бронирование

Изначально разговоры о бронировании авианосца ограничивались лишь темой бронирования палубы 76-мм броней. Со временем зашла речь и о бронировании пролетов под взлетной палубой, через которые залетали авиабомбы и артиллерийские снаряды. Окончательный дизайн корабля предусматривал ангар в виде бронированной коробки, которая была полностью заключена в корпус корабля.

Вся 140-м взлетная палуба над ангаром состояла из 76-мм брони, изготовленной из нецементированных бронелистов. Согласно теоретическим расчетам, данная броня позволяла противостоять навесному огню из 152-мм орудий, а также 250-кг полубронебойным бомбам, сброшенных с высоты менее 2 км, 125-кг полубронебойным бомбам - с высоты 3,5 км, и 500-кг бронебойным - с высоты 1,37 км.

Боковое и оконечное бронирование самолетного ангара позволяло противостоять артиллерийскому огню 152-мм орудий на расстоянии более 6,4 км. К сожалению, элеваторы не смогли получить дополнительное бронирование по причине ограничений по водоизмещению, что было компенсировано бронированием раздвижных платформ над ангаром. Дно ангара по обоим концам от машинного отделения имело бронирование всего в 25,4 мм для защиты от осколочных повреждений снизу.

Мостик был защищен бронеплитами от пулеметного огня. Главная бронепалуба, защищавшая машинное отделение, погреба и топливный отсек имела бронирование 76,2 мм. Ниже ватерлинии был размещен бронепояс длинной 9 м и толщиной 114,3 мм, который защищал цитадель корабля. За бронепоясом по периметру корабля для защиты использовались частичные 63,5 мм переборки. Такое же бронирование имело и румпельное отделение. 76,2-мм броня над румпельным отделением удлинялась для защиты центрального гребного вала.

Противоторпедное бронирование обеспечивалось по всей длине цитадели, которое состояло из пустых отсеков за корпусом корабля, использовавшихся для рассеивания взрывной волны, а также отсеков внутри корабля, которые заполнялись водой или нефтью. Предполагалось, что данная защита будет достаточной для компенсации взрыва мощностью, равной массе 375-кг взрывного вещества.

Во время строительства были внесены некоторые изменения по причине плачевного состояния британской бронепроизводительной отрасли. После пика производства в 1914-1918 годах, отрасль ощущала серьезный кризис заказов в период разоружения и депрессии, что фактически убило производство. Жизненно важные индустриальные мощности были на грани банкротства и разорения. Поэтому, процесс строительства неоднократно подвергался регулярным задержкам. В связи с этим траверзные переборки в концах ангара и палубы были несколько тоньше запланированных. Тем не менее, было найдено альтернативное решение. Производство бронеплит для палубы было организовано в Чехословакии, в то время как остальные были произведены на отечественных предприятиях.

Энергетическая установка и ходовые качества

Трехколлекторный адмиралтейский котел

На корабле были установлены 6 адмиралтейских трехколлекторных котлов, по 2 в котельном отделении. Они были оснащены перегревателями и обеспечивали давление пара 28 кг/см². Пар из котлов переходил в нижнюю часть перегревателя, а оттуда через трубопровод в верхней части перегревателя — к турбинам. Над котлами были установлены 12 вентиляторов форсированной тяги, по 2 на котел. Они создавали повышенное давление воздуха в топке и охлаждали котел.

Каждая турбинная установка состояла из турбин высокого (ТВД) и низкого (ТНД) давления системы Парсонса с редукторами. Они были расположены в 3 машинных отделениях. Такая нетипичная для англичан машинная установка впервые появилась на HMS Ark Royal и хорошо себя зарекомендовала. Она позволяла развивать более высокую скорость и улучшала маневренность по сравнению с 2-вальной установкой. Отработанный пар из ТВД поступал в ТНД через переходник в центре верхней части корпуса. Отработав на лопатках, он выходил с обоих концов в конденсатор, смонтированный под турбиной. Роторы ТНД имели секции заднего хода. ТВД получали пар прямо от котлов. Турбины подключались к валам через одноступенчатый редуктор.

У носовой переборки каждого котельного отделения находилась цистерна с водой на 19,18 тонн.

В бортовых машинных отделениях располагались паровые турбогенераторы на 400 кВт. Еще четыре таких же генератора находились на главной палубе в собственных отсеках. Таким образом, общая мощность генераторов корабля составляла 2400 кВт.

Объём топливных отсеков позволял размещать в них 4460 т нефти для двигательной установки корабля. Максимальный объём отсеков хранения авиационного топлива составлял 191 тыс. литров.

Вспомогательное оборудование

Для спасательных работ авианосец снабжался различными плавательными средствами: 10-м адмиральской баржей, 2-мя скоростными 10-м моторными лодками,10-м аварийной лодкой, 2-мя моторными катерами, 2-мя спасательными катерами, 5-м надувной моторной лодкой, 2-мя 8-м вельботами и 2-мя 4-м прогулочными лодками. Все плавательные средства спускались на воду и подымались обратно с помощью двух кранов с электроприводом, которые также использовались для загрузки/разгрузки самолетов и прочих грузов.

Авианосец также был оснащен тремя 16-тонными якорями. При спуске на воду на корабль были установлены четыре прожектора диаметром в 1,1 м, по два на носовом и кормовом спонсонах, которые со временем были перемещены на более практичные позиции.

Для запуска самолетов на авианосец была установлена одна катапульта с гидропневматическим приводом с левой стороны взлетной палубы. Данная катапульта позволяла запускать до трех самолетов в минуту весом до 5500 кг со скоростью 122 км/ч. Также на палубе размещалось 9 тормозных тросов, 3 из которых были добавлены уже во время строительства и 2 аварийных барьера. Перед передним лифтом размещались четыре ветролома, каждый высотой в 3 м.

HMS Illustrious был первым британским авианосцем, на котором был установлен передвижной кран.

Экипаж и обитаемость

Экипаж авианосца состоял из 831 человека и 425 членов приписанных авиагруп. Во время исполнения обязанностей флагмана флота, численность экипажа авианосца возрастала на 20 человек.

Вооружение

Вспомогательная/зенитная артиллерия

Зенитное орудие 2-pdr в восьмиствольном исполнении, также известное как «пом-пом»
Зенитное 114-мм/45 орудие QF Marks III

На стадии проектирования на авианосец планировалось установить 16 134-мм/50 орудий QF Mark I. Однако они оказались слишком тяжелыми для корабля. Поэтому их заменили более легкими 114-мм/45 орудиями QF Marks III в количестве 8х2 единиц.

Характеристики 114-мм/45 орудий QF Marks III:

  • скорострельность - 12 выс/мин;
  • начальная скорость снаряда - 746 м/сек;
  • дальность стрельбы при угле возвышения орудия 45 град. - 18,97 км;

В качестве зенитной артиллерии ближнего боя были установлены 40-мм/39 орудия Mark VIII (2-pdr), еще известные как «пом-пом» в количестве 6х8 единиц.

Характеристики 40-мм/39 орудия Mark VIII (2-pdr):

  • скорострельность - 98 выс/мин;
  • начальная скорость снаряда - 585 м/сек (LV-снаряды), 701 м/сек (HV-снаряды) ;
  • дальность стрельбы - 3,47 км (LV-снаряды), 4,57 км (HV-снаряды).

Авиационное вооружение

Первая партия самолетов на HMS Illustrious состояла из 21 торпедоносца-бомбардировщика типа Swordfish из состава двух эскадронов 815-го и 819-го, а также 9-ти истребителей 806-го эскадрона.

Авиационный боезапас авианосца HMS Illustrious по состоянию на 1940 год становил:

  • 45 х 457-мм торпед;
  • 250 х 227-кг полубронебойных бомб;
  • 650 х 113-кг полубронебойных/фугасных бомб;
  • 100 х 45-кг фугасных бомб;
  • 600 х 9-кг бомб.
Список авиазвеньев, пребывавших на борту авианосца HMS Illustrious
Эскадрон Модель самолета Период службы
802 Hawker Sea Fury июль-август 1951
806 Blackburn Skua
Fairey Fulmar
Grumman F4F Wildcat
11 июня 1940 – 11 января 1941
29 мая – 19 октября 1942
810 Fairey Swordfish
Fairey Barracuda
2–8 декабря 1941
10 марта 1942 — 2 ноября 1944
815 Fairey Swordfish
Grumman TBF Avenger
11 июня 1940 – 10 января 1941
17 сентября – 14 октября 1954
819 Fairey Swordfish 11 июня 1940 – 10 января 1941
829 Fairey Albacore
Fairey Swordfish
2–8 декабря 1941
7 марта – 21 сентября 1942
832 Grumman TBF Avenger 3–25 мая 1944
845 Grumman TBF Avenger 3–27 мая 1944
847 Fairey Barracuda 28 ноября 1943 – 18 июня 1944
854 Grumman TBF Avenger 1 декабря 1944 – 18 мая 1945
878 Grumman F4F Wildcat 8 июня – 18 октября 1943
881 Grumman F4F Wildcat
Fairey Fulmar
15 марта 1942 – 18 февраля 1943
882 Grumman F4F Wildcat 22 марта – 7 сентября 1942
890 Grumman F4F Wildcat 14 июня – 19 октября 1942
894 Supermarine Seafire II 24 июля – 24 августа 1943
20 сентября – 18 октября 1943
1830 Vought F4U Corsair 9 декабря 1943 – 28 июля 1945
1833 Vought F4U Corsair 22 декабря 1943 – 28 июля 1945
1837 Vought F4U Corsair 10 июня 1944 – 27 июля 1944


Типы самолетов, которые использовались на авианосце HMS Illustrious

Средства связи, обнаружения, вспомогательное оборудование

Радар управления огнем Type 285

Изначально на HMS Illustrious планировалось установить радиолокационное оборудование аналогично имевшемуся на HMS Ark Royal, однако вместо 4-х радиорубок планировалось установить всего 2. Для цилиндрического радиомаяка 72Х (поздние 72DM) была найдена более оптимальная позиция ниже главной мачты. А на его место были установлены высокочастотный радар определения направления (H/F D/F), среднечастотный модуль определения направления (D/F), и модуль типа LM1.

Наборы радиооборудования включали также типы 56, 57, 52L, 52M, 405, 52H и 49C.

В 1939 году стал очевидным тот факт, что система раннего обнаружения на авианосцах является жизненно необходимым фактором. В ноябре было принято решение о двух-месячной задержке в строительстве авианосца по причине установки новых радаров типа SA. Данный набор оборудования типа 79z имел раздельные антенны передачи и приема сигнала, которые размещались на разных мачтах.

Модернизации и переоборудования

26 февраля 1943 года авианосец прибыл на верфь Cammel Lairds в Биркенхэде[8] для прохождения переоборудования, которое длилось до 7 июня. Взлетная палуба была в очередной раз удлинена и текущая длина была уже на 22,86 м больше по сравнению с момента постройки. Также были установлены 16 сдвоенных 20-мм зенитных орудий с механическим приводом вместо 10 одиночных с ручным приводом, которые были установлены еще в Норфолке. Для управления огнем зенитных орудий «пом-пом» был установлен радар Type 282. Емкость отсека для хранения авиационных глубинных бомб была увеличена вдвое и могла хранить уже 144 бомбы.

Дополнительно было установлено для тормозных троса на палубе, что увеличило эффективное посадочное расстояние на 13,7 м.

С 14 августа по 10 октября 1944 года авианосец проходил переоборудование в Дурбане. Было установлено дополнительное зенитное вооружение в количестве нескольких «пом-помов», пары 40-мм орудий Bofors и пары сдвоенных 20-мм орудий Oerlikon.

В 1946 году во время переоборудования передняя часть палубы авианосца была полностью переделана. Катапульта была модернизирована для возможности запуска более тяжелых самолетов. Топливные отсеки были увеличены на треть. Также было изменено вооружение авианосца.

В 1947 году катапульта авианосца была опять модифицирована.

В конце войны численность зенитного вооружения изменилась до 40 (5х8) единиц орудий «пом-пом», 3 единиц (2х1) 40-мм Bofors и 52-х 20-мм Oerlikon (19х2+14х1). Полное водоизмещение авианосца возросло до 31790 тонн.

История службы

Средиземное море 1940-1941

Кормовой вид авианосца HMS Illustrious. 1940 год

19 августа 1940 года командование авианосцем принял контр-адмирал G. Lyster. Три дня спустя корабль в компании линкора HMS Valiant и двух зенитных крейсеров типа С отправился из Скапа-Флоу на восток к Гибралтару, куда прибыл 30 августа. Эскадру также сопровождало Соединение Н до рассвета 1 сентября, после чего весь состав Соединения Н направился на запад. Вскоре авианосец покинули сопровождающие корабли, которые ушли для присоединения с Средиземноморскому флоту к югу от о.Мальта. В тот же день после обеда экипаж авианосца начал свои первые оперативные учения.

Вблизи Мальты Средиземноморский флот принял пополнение в свой состав и после обеда 2 сентября отбыл в направлении Додеканесы[9] англ. Dodecanese для проведения первой наступательной операции с участием авианосцев в восточной части Средиземного Моря. В первой же битве 806-й авиационный эскадрон понес боевые потери: 2 самолета-разведчика и 1 бомбардировщик были сбиты и 2 других повреждены. Из этого был извлечен полезный опыт и в боях 3 сентября корабль обошелся без боевых потерь.

На рассвете 4-го сентября 8 бомбардировщиков Swordfish 815-го и 819-го эскадронов совершили бомбардировку аэродрома в Калато используя 125-кг бомбы. Все самолеты вернулись целыми на авианосец HMS Illustrious, в то время как 4 из 12 других бомбардировщиков, взлетевших с соседнего HMS Eagle, были сбиты итальянскими истребителями Fiat CR42. В ответ итальянские бомбардировщики пытались атаковать авианосцы, но были встречены вовремя взлетевшими истребителями Fulmar, которые сбили 1 и повредили еще троих нападавших. Однако трем Savoia-Marchetti SM 79-IIs удалось прорватся сквозь защитников, но повредить корабли не смогли и в результате были сбиты зенитным огнем авианосца.

Атака на Бенгази[10]

Авианосец HMS Illustrious в Средиземном море в конце 1940 года

Во время пребывания авианосца в Александрии[11], у экипажа было всего 10 дней на акклиматизацию. В это же время авианосец произвел пополнение самолетного состава. 4 резервных истребителя были выгружены на берег и один бомбардировщик был загружен вместо потерянного. 15 сентября корабль отбыл для совершения атаки на Бенгази. В ночь на 17 сентября была запланированная диверсионная атака на вражеские крейсера, дислоцировавшиеся в бухте Бардии. Вскоре после полуночи 15 бомбардировщиков Swordfish взлетели с палубы авианосца HMS Illustrious и направились к гавани. Девять из них, приписанных к 815 эскадрону, успешно отбомбились по стоящим на якоре кораблям, а шесть остальных, приписанных к 819 эскадрону, успешно заминировали выход из гавани, оставшись незамеченными береговой охраной. Все самолеты принимавшие участие в операции вернулись на авианосец целыми и невредимыми. В результате налета были потоплены эсминец Borea[12] и два торговых судна, общим водоизмещением в 10160 т. Через несколько дней шесть заложенных мин сдетонировали проходящими возле них кораблями. В результате детонации мин был потоплен эсминец Aquilone и повреждено еще 3 судна меньшего водоизмещения.

Конвои вблизи Мальты

В конце сентября авианосец HMS Illustrious в составе флота принимал очередное подкрепление возле берегов Мальты. 29 числа вражеские бомбардировщики Savoia-Marchetti SM 79s прорвались сквозь союзный патруль и совершили атаку на авианосец. На следующий день во время проведения разведывательных операций, разведчик Swordfish в 150 км на юго-запад от позиции авианосца обнаружил итальянский флот, состоявший из 5 линкоров и 7 крейсеров. Как оказалось, итальянское соединение сопровождало торговый конвой, следовавший в Триполи. Под покровом ночи 9 бомбардировщиков взлетели с палубы HMS Illustrious и направились на перехват конвоя.

На рассвете 14 октября была совершена вторая операция по перехвату конвоя вблизи порта Лаки города Лерос. 15 бомбардировщиков нанесли бомбовый удар по портовым строениям и авиационным ангарам. Ответный удар итальянских SM 79s завершился неудачей благодаря экипажу зенитных орудий авианосца. На тот момент на счету 806 эскадрона уже числилось: 11 уничтоженных, 1 вероятно уничтоженный и 12 поврежденных самолетов противника.

Таранто 1940

Схема атаки Таранто

После возврата из предыдущей миссии по перехвату конвоя, весь авиасостав корабля был выгружен на берег для прохождения обслуживания на Королевской авиабазе в Дэхейле. Как оказалось, весьма вовремя. Поскольку вскоре после прибытия в порт, в самолетном ангаре авианосца вспыхнул пожар. До 29 октября все последствия пожара были устранены и корабль был готов для дальнейшего несения службы. Вскоре в составе флота авианосец отбыл для обеспечения прикрытия союзных сил во время оккупации о.Крит.

2 ноября HMS Illustrious вернулся на базу и провел подготовительные работы для участия в операции по атаке главной военно-морской базы Италии в Таранто. Операция получила название Judgement. Проведение операции было запланировано на 21 октября, однако вылету ударных авиагрупп помешал пожар на авианосце HMS Eagle. Как оказалось, дала сбой система подачи авиационного топлива. При детальном изучении проблемы пожара, оказалось, что сбой системы был вызван повреждениями от предыдущих атак вражеских пикировщиков, бомбы которых взорвались возле бортов корабля 12 октября. В следствии пожара 5 самолетов и 8 опытных летчиков было переведено на HMS Illustrious. Таким образом, на авианосце оказалось 24 пикирующих бомбардировщика типа Swordfish готовых к атаке. Истребительное крыло авианосца было усилено 4-мя единицами Sea Gladiator, которых приписали 806-му эскадрону. Вскоре к авианосцу были приписаны еще три истребителя Fulmar с авианосца HMS Ark Royal, доведя таким образом общее количество авиационного вооружения до 40 единиц (максимальное за все время службы авианосца): 22 пикировщика Swordfish, 14 истребителей Fulmar и 4 истребителя Sea Gladiator.

На момент начала атаки Таранто 11-12 ноября уже было потеряно 2 пикировщика Swordfish, плюс один был потерян из-за загрязнения топлива. В результате атаки итальянский флот понес значительные потери. Линкор Conte di Cavour был потоплен, линкоры Littorio и Caio Duilio были выведены из строя на весьма длительный период. Также были нанесены серьезные повреждения береговым строениям. Таким образом, потеряв всего 2 торпедоносца-бомбардировщика Swordfish и одного члена экипажа, Королевский флот сумел уничтожить половину итальянского флота при помощи 11-ти 457-мм торпед.

Повторный налет, запланированный в ночь на 13 ноября был отменен в связи с ухудшением морской погоды, и флот вернулся на базу. Начиная с 10 ноября, противник не владел информацией о точном расположении авианосца HMS Illustrious. Этого удалось достичь благодаря усилиям 806-го эскадрона, который за три дня до начала атаки и 2 дня после сбил 8 вражеских разведчиков и бомбардировщиков.

Конвои вблизи Мальты

Авианосец HMS Illustrious. 1941 год

Два последующих авианалета на вражеские конвои вблизи Мальты состоялись в конце ноября и в середине декабря. Первый был осуществлен повторно на порт Лаки. Один из 15-и самолетов совершавших авианалет, был потерян и несколько повреждены. Второй авианалет 12 декабря был более успешным. Бомбардировщики успешно отбомбились по транспортным лагерям возле Бардии, поддержав таким образом вторжение 8-й Армии в Киренаику[13]. После этого HMS Illustrious вернулся на базу в Александрию для пополнения запасов провианта, боеприпасов и топлива. Вскоре авианосец продолжил свои рейды на вражеские конвои. 17 декабря был произведен авианалет на о.Родос[14] и Стампалью. 21 декабря вблизи группы островов Керкенна[15] 9 торпедоносцев-бомбардировщиков Swordfish осуществили удачную атаку и 7-ю торпедными попаданиями потопили два вражеских корабля: рефрижераторный и грузовой танкера, при этом не потеряв ни одного самолета. Последний удар был осуществлен по Триполи 22 декабря. 15 самолетов Swordfish нанесли мощный удар по водохранилищам и дамбам одного из наиболее важных итальянских портов в Северной Африке. Впервые в этот период войны, истребительное звено авианосца HMS Illustrious не принимало участие в боевых действиях флота на протяжении 10 дней (с 15 по 25 декабря).

После непродолжительного перерыва HMS Illustrious вернулся к активным действиям. 3 января авиазвенья авианосца осуществляли прикрытие наземной операции возле Бардии. 7 января корабль отбыл на свое последнее задание в составе Средиземноморского флота. Очередной операции по перехвату вражеского конвоя было присвоено название Еxcess. Из состава Соединения Н было отобрано четыре быстрых транспортных корабля для их эскорта к Александрии. Точка встречи располагалась в 111 км на запад от Мальты и менее чем в 185 км от комплексов аэродромов в Трапани, где размещалась авиация Люфтваффе[16] - Fliegerkorps X. Данная группировка специализировалась на перехвате корабельных конвоев, которая обретя опыт во время Норвежской компании в 1940 году перебазировалась в Сицилию в тот период, когда HMS Illustrious вошел в состав Средиземноморского флота. Основу группировки люфтваффе составляли пикировщики Ju 87R с Stukagruppe 1 и Ju 87B с St G 2. Общее количество размещенных в Сицилии «юнкерсов» составляло 54 единицы по состоянию на 9 января 1941 года. Главной целью данного соединения как правило являлись бронированные авианосцы.

10 января 1941 года

Попадания бомб по авианосцу HMS Illustrious 10 января 1941 года
Повреждения корпуса авианосца HMS Illustrious в результате второго промаха немецкой бомбы
Истребители Marlet II на палубе авианосца HMS Illustrious. 3 мая 1942 года
Повреждения корпуса HMS Illustrious после столкновения с авианосцем HMS Formidable

С 8 января вражеские разведчики постоянно следовали за британским конвоем. Любые попытки их перехватить находившимся в воздухе истребительным патрулем заканчивались безуспешно. 10 января после полудня конвой был атакован. Пять истребителей, пребывавших на патрулировании в тот момент, кинулись на перехват двух низколетящих торпедоносцев-бомбардировщиков SM 79, следовавших по направлению к конвою. Ни этих 5 истребителей, ни 4 взлетевших позже не имели возможности взмыть вовремя на высоту 3,65 км для перехвата появившихся внезапно немецких «юнкерсов».

Весь бой длился не более 10 минут. HMS Illustrious получил 6 попаданий бомбами разного веса. Кораблю удалось избежать еще трех попаданий бомб, которые пришлись за борт, а также столкновения с потерявшим контроль «юнкерсом». По большому счету, кораблю очень повезло. Три попадания пришлось в переднюю часть корабля и три в заднюю. Две бомбы нанесли значительные повреждения легкобронированному заднему подъемнику. Еще один снаряд, едва пробив верхнюю палубу перед лифтом взорвался над самолетным ангаром, не причинив ему вреда.

После атаки ситуация ухудшилась сбоями в работе рулевой системы корабля. Проблему удалось исправить спустя 139 км пути к Мальте. Весь этот путь корабль подвергался пожарам, но все же сумел удержать стабильную скорость хода в 18 узлов не смотря на то, что все машинное отделение было заполнено едким дымом от горящих химикатов. Последовавшие очередные атаки вражеских пикировщиков принесли еще одно попадание в задний подъемник и два промаха. Взрывной эффект от бомбы взорвавшейся на подъемнике потушил несколько источников огня внутри корабля, нанеся при этом незначительный урон.

10 января в 22.10 по местному времени авианосец HMS Illustrious бросил якоря неподалеку верфи Парлаторио. До 03 часов утра на корабле боролись с пожарами, и только после их ликвидации корабль смог пришвартоваться к верфи. В этот день авианосец потерял 126 человек экипажа и 91 был ранен.

Ремонт рулей корабля имел наивысший приоритет, исправность которых была критически необходимой для возврата на базу в Александрию. Повреждения палубы и подъемника требовали значительного времени и ремонтных ресурсов, которые не были доступны в Средиземноморском регионе. Весь последующий период пребывания на Мальте, авианосец подвергался постоянным атакам вражеских авиагрупп. 16 января корабль получил еще одно попадание в задний подъемник, а также 19 января взрыв за бортом в районе машинного отделения нанес некоторые повреждения турбинам двигательной установки.

На закате 23 января авианосец HMS Illustrious покинул главную гавань верфи Парлаторио и 25-го числа прибыл в Александрию будучи необнаруженным врагом. Перед отправкой в длительный океанский рейд для прохождения более глубокого ремонта на корабле проводились дополнительные ремонтные работы до 10 марта. Дополнительная задержка была спровоцирована минированием Суэцкого канала. 20 марта корабль покинул порт Суэца в Адене. Для переоборудования была избрана верфь в Норфолке, штат Вирджиния. В апреле корабль прибыл в порт Дурбан для инспекции повреждений подводной части корабля для определения объёма будущих ремонтных работ на верфях ВМС США. После чего корабль возобновил свой рейд к берегам США.

12 мая 1941 года авианосец HMS Illustrious прибыл в Норфолк. Все внимание ремонтных бригад верфи было сосредоточено на британском авианосце. Спустя шесть месяцев, корабль был готов к дальнейшей службе. Главные ремонтные работы были проведены с передней и задней поврежденными частями корабля, которые были фактически перестроены. Дополнительно во время проведения ремонта была удлинена задняя часть палубы на 15 метров. Катапульта была модифицирована для возможности кормового запуска самолетов, используя бридель аналогично американским авианосцам, в отличии от британских, где использовалась лебедка. В результате этого удалось достичь большей взлетной скорости самолетов и только для американских самолетов.

После отбытия из Норфолка 28 ноября, авианосец проследовал к Ямайке для проведения учений и принятия на борт 12 «Суордфишей» приписанных к 810 и 829 эскадронам. После чего авианосец вернулся в Норфолк для присоединения к HMS Formidable, который там проходил ремонтно-восстановительные работы с августа 1941 года. 12 декабря оба авианосца покинули американские воды. На борту HMS Illustrious находились 23 самолета Marlet II, переданные по ленд-лизу Великобритании.

Весь путь авианосцев сопровождался плохой погодой. Корабельные разведчики осуществляли постоянный патруль для предупреждения торпедной атаки со стороны подводных лодок противника. После полуночи 16 декабря в условиях плохой видимости и плохой погоды HMS Illustrious столкнулся с HMS Formidable. В результате столкновения оба корабля получили незначительные повреждения - HMS Formidable передней части корабля, а систершип - четверти правого борта, без ухудшения каких-либо характеристик мореходности. В результате удара, вся взлетная палуба HMS Illustrious была усыпана апельсинами, которые разлетелись из поврежденного временного хранилища на авианосце HMS Formidable.

23 декабря 1941 года авианосец прибыл в Гринок, после чего спустя пару дней отбыл в Биркенхэд, где на предприятии Cammel Laird Ltd прошел ремонт поврежденной в результате столкновения части корпуса. Дополнительно в это время на авианосец был установлен новый радар Type 281. Корабль оставался на верфи до конца февраля. В начале марта 1942 года авианосец начал прием на борт новых авиазвеньев. К кораблю были приписаны 810-й и 829 эскадроны с общим количеством «Суордфишей» 21 единица, а также 881-й истребительский эскадрон, который состоял из девяти Marlet II и нескольких Fulmar II. Позже к авианосцу были приписаны шесть истребителей типа Marlet из авианосца HMS Archer.

Диего Суарес. 1942 год

Укомплектование авианосца продлилось до 19 марта. В это время Япония вступила во Вторую мировую войну, и Королевский флот ее Величества нуждался в подкреплении. Первым боевым заданием HMS Illustrious должна была стать поддержка высадки десанта на Мадагаскар, контролируемый правительством Виши. Главной целью задания было не допустить попадание важного морского порта Диего Суарес в руки врага.

23 марта HMS Illustrious отбыл из Клайда и по прибытию в воды Фритауна, присоединился к Соединению F под командованием контр-адмирала Эдварда Нэвила Сифрета. 22 апреля авианосец прибыл в главный порт проводимой операции под названием Ironclad. Во время следования из Фритауна на низкой скорости в сопровождении десантного конвоя, корабль успел провести несколько эффективных тренировок авиационного состава. По отбытию из Дурбана 28 апреля, все эскадроны авианосца находились в полной боевой готовности и были готовы для нанесения удара по позициям врага в порту Диего Суарес.

Операция Ironclad

Согласно начальному плану операции к авианосцу HMS Illustrious должен был присоединиться авианосец HMS Hermes, но 9 апреля он был потоплен японскими пикировщиками возле Тринкомали. 3 мая после присоединения к Соединению F его место занял более крупный авианосец HMS Indomitable. Для подготовки к операции и ознакомления летного состава с планами у вновь прибывшего авианосца было всего 48 часов.

Задачи операции у обоих авианосцев были разными. HMS Illustrious была поставлена задача нейтрализации всех попавших в поле зрения морских сил врага, а также оказание тактической поддержки действиям наземных войск. Второму авианосцу предстояло произвести бомбардировку вражеских аэродромов, а также обеспечить прикрытие атакующему Соединению F, состоящему из частей Соединения Н контр-адмирала Сифрета, Восточного и флота Метрополии. В это время восточнее на 370 км, HMS Formidable противостоял любым попыткам Японского флота помешать запланированной операции, к которому со временем должен был присоединиться HMS Indomitable. Авианосец HMS Illustrious продолжал охрану вверенного участка операции в одиночку, используя имевшийся запас авиасостава, состоящий из 21 «Суордфишей», 20 «Марлетов» и одного «Фулмара».

5 мая 1942 года в 03.44 по местному времени, с палубы HMS Illustrious взлетели 18 «Суордфишей», охраняемых восемью «Марлетами», для совершения налета на корабли Виши в порту Диего Суарес. После 22 декабря 1940, это была первая атака авианосца после начала боев за Триполи. Операция завершилась успехом и к вечеру 7 мая порт Диего Суарес перешел под формальный контроль Великобритании. Во время операции на протяжении трех дней с палубы авианосца HMS Illustrious было совершено 59 взлетов пикировщиков-бомбардировщиков «Суордфишей» и 114 взлетов истребителей «Марлет». Боевые потери корабля состояли из одного «Фулмара», четырех «Суордфишей» и одного «Марлета». В ответ 829-ым эскадроном было потоплено бронированный торговый крейсер Bougainville и две подводных лодки - Beveziers и Le Heroes, 881-й сбил три разведчика Potez 63.11 и четыре истребителя Morane Saulnier MS406C. Все три базировавшихся на авианосце эскадрона внесли ощутимый вклад в успех операции, осуществляя тактическую разведку, воздушную поддержку и огневую корректировку для наземных соединений.

9 мая авианосцы HMS Illustrious и HMS Indomitable вошли в захваченную бухту порта Диего Суарес, где оставались до 20 мая. На протяжении этого времени авианосцы обеспечивали прикрытие транспортных конвоев, перевозивших тяжелую технику в Дурбан и Момбасу, от атак японских карликовых субмарин. Порт Момбаса на тот момент являлся главной базой Восточного Флота до начала 1944 года. На протяжении следующих восьми месяцев пребываю на базе в Момбасе, HMS Illustrious провел три крупных авиавылета, два из которых пришлись на о.Цейлон и один на Мадагаскар.

Цейлон и Индийский океан

Авианосец HMS Illustrious возле Норфолка после ремонта

В конце мая HMS Illustrious и HMS Indomitable отбыли в Коломбо, где провели тестирование островных зенитных установок с помощью базировавшихся самолетов. Во избежание проникновения японских сил, разведчики осуществляли постоянное патрулирование маршрута, проходящего от текущих позиций авианосцев к атоллу Адду возле Мальдивских островов. 1 июля флот вернулся в Момбасу, откуда спустя три недели был отправлен обратно к о.Цейлон. Позже HMS Indomitable был отозван из состава флота для участия в конвоировании транспорта возле Мальты (операция «Пьедестал»). Его место занял HMS Formidable.

Вскоре оба авианосца осуществили диверсионный вылет на восточную часть о. Цейлон с целью отвлечь японские силы от Соломоновых островов, где десантные войска ВМС США осуществляли высадку в районе Гуадалканала. 2 августа авианосцы были замечены вражеским разведчиком. «Марлетам» с HMS Formidable удалось перехватить и сбить японский Kawanishi H6K5 Mavis. 18 августа Восточный флот вернулся в Восточную Африку. Шесть дней спустя авианосец HMS Illustrious оставался единственным авианосцем, действующим в водах Индийского океана, так как HMS Formidable был отозван в состав Средиземноморского флота для замены уже третьего поврежденного «юнкерсами» Ju 87 бронированного авианосца HMS Indomitable.

В летний период в летном составе HMS Illustrious произошли некоторые изменения. После отзыва 803-го эскадрона с борта корабля, на его место прибыли три Sea Hurricane IB, которые в последствии так и не были приписаны к авианосцу. В конце мая на корабль вернулись шесть самолетов 806-го эскадрона, совершавших дальнюю разведку. Во время второго рейда к о.Цейлон, численность 810 эскадрона была уменьшена до 9-и «Суордфишей». 3 августа, во время пребывания в порту Тринкомали, авианосец покинули четыре «Марлета» 882-го эскадрона, которые были передислоцированы на борт HMS Formidable. Перед последней крупной операцией, на авианосце HMS Illustrious присутствовали: 21 «Марлет» (881-й эскадрон), 6 «Фулмаров» (806-й), 9 «Суордфишей» (810-й и 829-й). 41 самолет из вышеперечисленных мог быть размещен внутри ангара, в то время как остальных четыре оставались на постоянной стоянке на взлетной палубе.

Операции Stream и Jane

5 сентября 1942 года авианосец HMS Illustrious покинул гавань Килиндини города Момбаса для участия в окончательной зачистке Мадагаскара, южная часть которого все еще оставалась оккупированной войсками Виши. 10-11 сентября корабль осуществлял прикрытие высадки наземных войск в Маджунге. Участие авианосца HMS Illustrious в операции Stream ограничивалось демонстрацией силы и тактической разведкой местности собственными «Фулмарами». 18 сентября авианосец принял участие в операции Jane во время которой осуществлялась тактическая разведка вокруг города Таматаве[17]. Во время операции было осуществлено 57 боевых вылетов. 18 сентября HMS Illustrious покинул зону боевых действий и отбыл к Дурбану для переоборудования.

В конце июня корабль проследовал в Клайд для проведения совместных летных учений с «Барракудами», «Авенджерами», «Файерфлаями», «Сифайрами» и «Марлетами V». Полеты начались 12 июля с участием 878-го и 890-го истребительных эскадронов, состоящих в общем из 20 «Марлетов V» (по 10 каждый), и 894-го эскадрона, в состав которого входило 10 «Сифайров IIC». «Сифайры» хранились исключительно на взлетной палубе, поскольку размах их нескладывающихся крыльев был слишком широким для возможности погрузки в ангар с помощью подъемника.

Флот метрополии[18]

Авианосец HMS Illustrious возле берегов Англии в феврале 1943 года

В середине июля авианосец HMS Illustrious сменил HMS Furious в составе Флота метрополии. Возле побережья Норвегии было запланировано осуществить диверсионные действия для убеждения противника в том, что Сицилия является не единственной целью союзников на данном этапе войны. Вскоре HMS Illustrious был отправлен к берегам Исландии, где 26 июля 1943 года вместе с линкором HMS Anson и USS Alabama покинул Хвальфйорд для воссоединения с Флотом метрополии в 277 км от побережья Норвегии. Операция Governor вызвала переполох во вражеском штабе, и их воздушная разведка приняла соединения крейсеров за транспортные суда. 28 июля союзными RAF Beaufighters было сбито три дальних гидросамолета-разведчика Blohm & Voss BV 138 и усилиями Марлетов 890-го эскадрона еще два.

29 июля все участники операции приписанные к Скапа-Флоу[19], вернулись на базу. Это была единственная операция авианосца HMS Illustrious в составе Флота метрополии во время Второй мировой войны. 5 августа корабль вернулся в состав Средиземноморского флота (Соединение H) для замены опять поврежденного HMS Indomitable. Во время пути к пункту нового назначения, авианосец сопровождал лайнер Queen Mary до зоны за пределами досягаемости самолетов Люфтваффе дальнего радиуса действия. На борту лайнера в это время пребывал премьер-министр Квебека, следовавший на конференцию под названием «Квадрант».

Салерно 1943

21 августа, спустя 31 месяц с момента последнего пребывания в водах Средиземного моря, авианосец HMS Illustrious возле Гибралтара вместе с вернувшимся HMS Formidable присоединился к Соединению Н. Ситуация в регионе значительно изменилась. Аэродромы на Сицилии, с базировавшимися на нем ранее немецкими пикировщиками Stuka, теперь принадлежали соединениям союзников, которые готовились для закрепления первого плацдарма на материковой Италии. Планируемое место вторжения располагалось возле Салерно. Для обеспечения воздушного прикрытия во время захвата плацдарма, сицилийские аэродромы находились слишком далеко. Задачей HMS Illustrious и HMS Formidable было обеспечение истребительного прикрытия соединения V, состоящего из пяти небольших авианосцев, звенья которых в этот момент осуществляли патрулирование возле Салерно. Параллельно торпедоносные и бомбардировочные звенья с авианосцев HMS Illustrious и HMS Formidable ожидали команды для нанесения удара по итальянскому флоту. Состав HMS Illustrious пополнился восемью «Марлетами» для 878-го и 890-го эскадронов. Общее количество обслуживаемых самолетов на борту авианосца впервые возросло до 50 единиц.

В ночь с 8 на 9 сентября 1943 года, во время приближения авианосцев к зоне боевых действий, 30 торпедоносцев-бомбардировщиков Люфтваффе предприняли попытку атаковать соединение союзников. Благодаря мощному заградительному зенитному огню с обоих авианосцев, линкоров HMS Nelson и HMS Rodney, атака была успешно отбита. Во время операции Avalanche со стороны врага больше не последовало попыток атаковать ударное соединение британских ВМС. Вскоре итальянский флот капитулировал.

На протяжении 9-11 сентября с палубы авианосца HMS Illustrious было совершено 214 боевых вылетов без единого инцидента с неудачным приземлением. 14 сентября корабль отбыл на Мальту. Командованием Королевского флота планировалось привлечь HMS Illustrious к операции на Эгейском полуострове в конце сентября, однако решение вскоре было отменено и корабль вместе с HMS Formidable отбыл через Гибралтар домой, в Великобританию.

29 октября HMS Illustrious прибыл в Биркенхэд. На протяжении следующего месяца авианосец проходил переоборудование для обслуживания самолетов Chance-Vougth F4U-1B Corsair II в составе Восточного Флота. Катапульта была усилена для возможности запуска полностью загруженных «Барракуд». Снова была удлинена взлетная палуба, длина на этот раз составила 225,55 м. Дополнительно были установлены сдвоенные 20-мм орудия Oerlikon.

Возвращение в состав Восточного Флота

28 ноября 1943 года авианосец HMS Illustrious прибыл в Клайд для проведения организационных работ. 810-й эскадрон увеличил свой состав, также самолеты были перераспределены в звенья для обеспечения большей слаженности в бою. Каждое звено находилось под непосредственным командованием опытного летчика-офицера в бою, который отвечал за тактику и боевую эффективность его звена. В то же время оставались командующие офицеры эскадронов для сохранения административных функций.

В начале января 1944 года HMS Illustrious покинул Гринок для воссоединения с Восточным Флотом. 31 января авианосец прибыл в Тринкомали, место базирования Восточного Флота. После проведения подготовительных работ, 8 марта корабль вместе с эскортом отбыл на свое первое задание. В это время три японских тяжелых крейсера с базы в Сингапуре совершили набег на незащищенный транспортный конвой в водах Индийского океана, неподалеку от Кокосовых островов. Два транспортника были потоплены. Поисковые операции по обнаружению японских крейсеров проведенные авианосцем, не принесли успеха. 21 марта HMS Illustrious встретился с американским авианосцем USS Saratoga для проведения совместных операций в районе оккупированной Восточной Индии.

После встречи по пути следования к Тринкомали два авианосца проводили совместные учения, где летный состав HMS Illustrious перенимал опыт у коллег из 12-ой Авиагруппы с USS Saratoga. Тренировочные действия продолжались до 16 апреля до момента прибытия к водам о. Цейлон, где собрались 27 военных кораблей для проведения операции «Кокпит».

Сабанг 1944

Авианосцы HMS Unicorn и HMS Illustrious в 1944 году

Главной целью операции было освобождение острова Сабанг, расположенного у северной оконечности острова Суматра. Японцы построили небольшую военно-морскую базу для обеспечения работоспособности местного порта. 19 апреля с авианосца HMS Illustrious в сопровождении 13 «Корсаров» взлетело 17 «Барракуд», каждая вооруженная двумя 250-кг и двумя 125-кг бомбами. С соседнего USS Saratoga взлетело 29 «Авенджеров» и «Даунтлесов», с эскортом из 16 «Хэлкетов». Задачей британских «Барракуд» была бомбардировка береговых строений, в то время как американцы были сосредоточены на уничтожении стоящих в гавани кораблей. Со стороны японцев не последовало никакого сопротивления и все союзные самолеты вернулись невредимыми.

21 апреля авианосное соединение вместе с эскортом вернулось в Тринкомали. Перед следующим заданием авианосца HMS Illustrious эскадроны 832-й и 851-й сменили свои «Барракуды» на «Авенджеры». Потребность в замене бомбардировщиков возникла из-за того, что для выполнения этого задания, самолетам нужно было преодолеть более 444 км пути, который включал подъем на высоту как минимум 3 км для перелета горных массивов, что было невозможным для низколетящих Барракуд.

17 мая 1944 года была совершена запланированная атака на нефтеперерабатывающие мощности в Соербайе, на острове Ява. Расстояние между дислоцированным в Тринкомали авианосным соединением и целью атаки составляло более 3300 км. Это обстоятельство вынудило командование разместить в заливе Эксмос (Австралия) необходимые средства для заправки самолетов до и после атаки. Операция была проведена не очень успешно. Сразу после вылета HMS Illustrious потерял 2 из 18 взлетевших самолетов, однако остальные не были перехвачены и успели сбросить свои бомбы. Группировка американских бомбардировщиков не сумела нанести серьезный вред наземным нефтеперерабатывающим строениям противника. После чего USS Saratoga отсоединился от группировки HMS Illustrious и британский авианосец вернулся в Тринкомали один.

Загрузка "Авенджера" перед атакой на Соерабайю, о. Ява в 1944 году

В одиночку авианосец не мог выполнять задания аналогичной сложности. Стандартное количество самолетов, состоящее из 21 одного ударного и 28 истребителей, могло выполнять либо задачи по нанесению бомбовых/торпедных ударов либо по прикрытию ударных группировок, но не обе задачи одновременно. Следующая операция заключалась в нанесении удара по Андаманским островам[20] для отвлечения японских сил от Марианских островов, атаку на которые запланировал Тихоокеанский флот ВМС США. Для поддержки HMS Illustrious в этом задании был направлен легкий эскортный авианосец HMS Atheling.

19 июня авианосец отбыл из Тринкомали. Для увеличения истребительного прикрытия на борт корабля было принято 14 «Корсаров» 1837-го эскадрона вместо 15 «Барракуд». На Андаманских островах HMS Illustrious нанес авиаудар по аэродромам и гавани порта Блэйр. За исключением нескольких поврежденных самолетов на аэродроме и потопленного небольшого судна в гавани, авианосцу не удалось нанести каких-либо серьезных повреждений намеченным целям усилиями всего лишь 15 «Барракуд» при прикрытии 23 «Корсаров». По возвращению из задания из 57 самолетов приписанных к кораблю, 51 пребывал в воздухе, 18 из которых нуждались в срочном обслуживании. Один из первых приземлявшихся самолетов на палубу авианосца, совершил неудачную посадку, чем вызвал задержку в посадке других. Оставшиеся самолеты в воздухе подвергались риску упасть в воду из-за полного расхода топлива во время ожидания устранения аварии на палубе. Подобный печальный опыт, полученный 21 июня, был принят во внимание командованием и больше никогда не повторялся на британских авианосцах в то время.

В конце июня 1944 года, авианосец HMS Illustrious присоединился к двум другим авианосцам - HMS Indomitable и HMS Victorious. 25 июля линкоры из состава Восточного Флота произвели бомбардировку Сабанга. Пока «Корсары» из HMS Victoriuos осуществляли прикрытие флота и контролировали местные аэродромы, 15-ое звено истребителей авианосца HMS Illustrious прикрывало линкоры и осуществляло корректировку огня их 380-мм орудий главного калибра. Позже после полудня были замечены вражеские самолеты, на перехват которым выдвинулись три эскадрона истребителей. В результате удалось сбить четырех из них, и никто из атаковавших даже не успел увидеть авианосцы.

В день проведения операции к HMS Illustrious было приписано всего 9 «Барракуд», но ни одна из них так не поднялась в воздух.

С 14 августа по 10 октября корабль проходил переоборудования в Дурбане. После возвращения 2 ноября авианосец покинул 810-й эскадрон истребителей, совершавший его охрану во время возвращения из Дурбана. Его место занял 854-й эскадрон, состоящий из 21 TBM-1C Avenger II. Вместе с 857-ым эскадроном с авианосца HMS Indominable ему предстояло стать передовыми ударными звеньями в предстоящей операции.

Палембанг 1945

Авианосец HMS Illustrious после переоборудования в 1945-46 годах

К 17 декабрю 1944 года Первое Авианосное Соединение, состоящее из авианосцев HMS Illustrious, HMS Indomitable, HMS Victorious и HMS Indefatigable после продолжительных тренировочных действий, было готово для проведения следующей операции. HMS Illustrious и HMS Ilndomitable вскоре отбыли для осуществления первой серии ударов по береговым строениям на о.Суматра.

20 декабря во время проведения первой атаки погодные условия были неблагоприятными. Низкоидущие облака препятствовали обзору основных целей. 16 «Авенджеров» 854-го эскадрона совершили малорезультативную атаку на порт Белаван Дели. Четыре «Корсара» совершили бомбардировку аэродрома в Медане. После полудня еще восемь самолетов отбомбились по аэропорту Кота Райя. 4 января 1945 года была успешно проведена повторная атака на Пангалан Брандан, в которой авианосец HMS Illustrious участие не принимал. В это время корабль пребывал в порте Тринкомали, покинуть который смог лишь 16 января.

Позже в составе Первого Авианосного Соединения HMS Illustrious совершил две атаки на нефтеперерабатывающий комплекс в Палембанге. Во время операции «Меридиан» главной целью которой было нанесение ударов по Таранто и немецкому «Тирпицу», авианосному соединению удалось нанести сокрушительный удар по нефтеперерабатывающим мощностям врага. 24 января 1945 года в результате атаки удалось почти вдвое уменьшить производство нефтепродуктов на комплексе в Пладжо, и 29 января - полностью остановить производство в Соенги Герон. Таким образом Британскому Тихоокеанскому Флоту удалось внести значительный вклад в окончательную победу над Японией.

В этот период с авианосца HMS Illustrious было совершено 24 вылета «Авенджеров» и 52 вылета «Корсаров». 29 января со стороны врага была осуществлена воздушная атака на соединение. Все атаковавшие авиагруппы врага были сбиты. HMS Illustrious попал под дружественный зенитный огонь, в результате которого была повреждена установка зенитного орудия «пом-пом». Второй удар пришелся по боковой части центральной надстройки, в результате чего погибло 12 человек и 21 был ранен.

10 февраля Флот прибыл в Сидней, где HMS Illustrious прошел ремонтно-восстановительные работы. Во время ремонта, был проведен тщательный обзор относительно дефектов центрального винта корабля. В связи с этим авианосцу пришлось задержаться в порту дольше запланированного времени. После осмотра, центральный гребной винт на авианосце был демонтирован. В результате этого, максимальная скорость корабля уменьшилась до 24 узлов.

Окинава 1945

15 марта авианосец HMS Illustrious воссоединился с Первым Авианосным Соединением возле о.Манус, входящего в группу Адмиралтейских островов. Вскоре соединение отбыло в зону проведение боевых действий к Сакишима Гунто. Задачей Королевского Флота было обеспечение контроля над вражескими аэродромами, в то время как войска союзников осуществляли высадку на Окинаву на расстоянии 370 км на северо-восток.

26 марта Оперативное Соединение 57 Британского Тихоокеанского Флота начало атаку на острова Ичигами, Милко и Мохера. Целью атаки было нанесение массированного воздушного удара при помощи «Корсаров» и «Хэлкетов» по аэродромам, береговой обороне, баракам и малым судам в гавани. Атаки продолжались 27 и 31 марта, 1, 2, 6, и 7 апреля.

1 апреля соединение авианосцев во время бомбардировки островов подверглось атаке камикадзе, первой целью которых оказался HMS Indefatigable. В результате атаки, самолет камикадзе просто отскочил от бронированной палубы авианосца. 6 апреля была совершена внезапная атака на HMS Illustrious. Мощный зенитный огонь авианосца оторвал крыло приближающегося японского D4Y3 Judy, падающие обломки которого поцарапали купол радара Type 272 над центральным мостиком. Сброшенная бомба взорвалась в воде возле борта корабля, сильно сотрясла корабль и фактически смела взрывной волной с палубы двух «Корсаров».

8 апреля авианосцу HMS Formidable был дан приказ отбыть из залива Лейте для смены HMS Illustrious в составе Оперативного Соединения 57. Перед выходом из состава ОС 57, HMS Illustrious совершил двухдневную серию атак на Формозу. Целью бомбардировок стали местные аэродромы и гавань Киирун.

13 апреля 1945 года, в последний день атаки, «Корсары» авианосца одержали еще две победы. На закате следующего дня HMS Illustrious покинул Флот и проследовал в залив Лейте, сопровождаемый двумя эсминцами.

На протяжении девяти следующих дней авианосец принимал участие в операции «Айсберг», во время которой с палубы корабля было совершено 234 боевых вылета для совершения атакующих действий и 209 оборонительных вылетов, потеряв при этом 3 «Авенджера» и 9 «Корсаров».

Капитуляция Японии

В заливе Лейте, водолазы произвели внешний осмотр подводной части борта авианосца для оценки нанесенных повреждений в результате взрывов бомб. Результаты осмотра оказались куда хуже ожидаемых: внешняя обшивка была разорвана, внутренние переборки по линии лифта были разрушены с обеих сторон корабля. По результатам осмотра был произведен временный ремонт, и 1 апреля корабль покинул залив Лейте. В результате повреждений авианосец HMS Illustrious оказался недееспособным и часть авиазвеньев корабля была перемещена на находящийся рядом HMS Unicorn, а часть «Авенджеров» вернулась в Сидней. Скорость хода авианосца упала до 19 узлов.

24 мая корабль отбыл из Сиднея в долгий рейд по возвращению в Великобританию. По прибытию, корабль ушел на капитальный ремонт и переоборудование в доках верфи Росайт, которые продолжались четыре месяца. 27 июня 1945 года авианосец прибыл в Форт для продолжения процесса переоборудования. Однако в связи с окончанием войны, программа переоборудования авианосца была приостановлена до июня 1946 года.

Послевоенное время

Авианосец HMS Illustrious в Портленде. Июль 1949 года

В середине 1947 года авианосец был переведен в статус тренировочного корабля. До конца года корабль действовал в домашних водах, после чего отбыл на очередное переоборудование, которое продолжалось до весны. Однако в связи с сокращением численности морских военнослужащих в Королевском Флоте, корабль оставался неактивным до сентября 1948 года.

17 октября во время стоянки авианосца в Портленде 46-метровая лодка, перевозившая 29 членов экипажа на корабль, перевернулась из-за плохой погоды. Никто не выжил.

С 1948 до конца 1954 года авианосец HMS Illustrious пребывал в статусе учебного корабля и действовал в прибрежных водах Великобритании. В этот период на авианосце проходили многочисленные испытания взлета и посадки новых летальных аппаратов. Одним из таких было испытание глайдера, привязанного к взлетной палубе для изучения свойств воздушного потока над палубой.

2 мая 1950 года авианосец прибыл в Биркенхед для участия в церемонии спуска на воду нового авианосца HMS Ark Royal.

15 мая на палубе авианосца во время посадки разбился Hawker Sea Fury убив пилота и двух членов палубной команды. 16 июня на палубу корабля впервые совершил посадку турбореактвный противоподлодочный самолет Fairey Gannet.

8-9 ноября на авианосце проходили испытания нового самолета Supermarine 510 , который являлся наследником истребителя Supermarine Swift. Месяц спустя корабль отправился на очередную четырехмесячную модернизацию.

В ноябре 1951 года во время возрастания кризиса в зоне Суэцкого канала, авианосец использовался для транспортировки войск на Кипр. Во время краткого средиземноморского круиза на борту авианосца располагался 824-й эскадрон истребителей Firefly AS6. Возвращаясь домой, авианосец принял на борт 827-й эскадрон истребителей Firefly.

С сентября по декабрь 1952 года, авианосец HMS Illustrious принимал участие в учениях под названием «Mainbrace», проходивших в водах северной Атлантики. Во время учений на борту корабля пребывали 824-й эскадрон, 4-й эскадрон ВМС Нидерландов с 20-ю истребителями Firefly, а также 860-й эскадрон ВМC Нидерландов с 8-ю истребителями Sea Fury. После учений корабль отправился на переоборудование, которое продлилось до конца апреля 1953 года.

В июне 1953 года ранее базировавшиеся 824-й эскадрон и 4-й эскадрон ВМС Нидерландов вернулись на авианосец для продолжения летных учений. В сентябре корабль принял участие в учениях «Mariner» вместе с 3-мя британскими эскадронами истребителей Firefly и Sea Fury, а также датским эскадроном «Авенджеров». Учения проходили в октябре возле северного побережья Шотландии в течении двух недель. Оставшуюся часть года авианосец провел в испытаниях новой оптической системы посадки самолетов. В декабре авианосец прибыл на верфь Дэвонпорта, где пробыл до конца января 1954 года. До конца апреля корабль действовал в своей обычной роли тренировочного корабля для пилотов самолетов. За этот период на палубу корабля было совершено 1051 посадку.

20-22 марта корабль осуществил свой первый зарубежный визит в французский порт Гавра (Франция), где корабль посетили более 13000 тыс. человек.

Следующей остановкой после очередных учений стал норвежский Трондхейм, который корабль посетил 19 июня.

На протяжении 12 дней сентября на палубу корабля было произведено 950 дневных и ночных приземлений самолетов и 210 посадок вертолетов.

В декабре 1954 года после трехмесячных осенних учений, во время которых на авианосце было совершено 2160 приземлений самолетов и 483 посадки вертолетов, корабль прибыл в Гэрлох[21] (от англ. Gareloch), где был переведен в резерв.

11 октября 1956 года командованием Королевского Флота было принято решение о списании авианосца HMS Illustrious и 3 ноября корабль был продан на слом корпорации British Iron and Steel.

Командиры

Список капитанов авианосца HMS Illustrious
Ф.И.О. Период командования
D.W.Boyd DSC RN 29 января 1940 - начало 1941
G.S.Tuck RN начало 1941 – 12 августа 1941
Lord Louis Francis Albert Victor Nicholas Mountbatten 12 августа 1941 - 18 октября 1941
A.G.Talbot DSO 24 октября 1941 - 23 августа 1942
Arthur William La Touche Bisset 23 августа 1942 - 22 сентября 1942
R.L.B.Cunliffe 22 сентября 1942 - 31 мая 1944
C.E.Lambe CB CVO 31 мая 1944 - 31 июля 1945
W.D.Stephens 31 июля 1945 - 7 января 1947


Награды

Авианосец HMS Illustrious был награжден за следующие боевые операции:

  • За Битву при Таранто (1940)
  • За участие в Средиземноморских операциях (1940-41)
  • За сопровождение Мальтийських конвоев (1941)
  • За Мадагаскарскую операцию (1942)
  • За операцию «Аваланч» (1943)
  • За бой у Сабанга (1944)
  • За битву за Палембанг (1945)
  • За битву за Окинаву (1945)

Ниже представлена таблица военных достижений авианосца

Список военных трофеев авианосца HMS Illustrious
Самолеты Транспортные корабли Военные корабли
51 уничтожено авиазвеньями
9 вероятно уничтоженных
2 с помощью ПВО

25 итальянских
14 японских
7 немецких
7 французских (режима Виши)
6 потоплено:
Gloria Stelle (б),
Maria Eugenia (б),
Intrepido (м),
Verace (м),
Norge (т),
Peuceta (т)
6 потоплено:
Cavour (т),
Borea (б),
Aquilone (м),
Bougainville (т),
Beveziers (г),
Le Heroes (г)
6 повреждено:
Littorio (т),
C. Duilio (т),
Trento (б),
Libeccio (б),
D`Entrecasteaux (б)
Примечание: м - мины; б - авиабомбы; т - торпеды; г - глубинные бомбы

Этот корабль в искусстве

См. также

Примечания

  1. англ. illustriousрус. прославленный
  2. англ. No Uncertain Voiceрус. Уверенный голос.
  3. Военно-морская база (HMNB Clyde) — одна из трёх действующих баз Королевского флота Великобритании (две других, соответственно, HMNB Devonport и HMNB Portsmouth). Главная база флота в Шотландии.
  4. Военно-морская база Королевского флота Великобритании близ Плимута, на границе Девона и Корнуолла. Крупнейшая из трех британских военно-морских баз, и единственная способная ремонтировать и оборудовать корабли с ядерной энергетической установкой.
  5. Cтолица, крупный морской порт и крупнейший город Сенегала, расположенный на полуострове Зелёный мыс, на побережье Атлантического океана. Дакар является самым западным городом Африки.
  6. Коллаборационистский режим в Южной Франции, появившийся после поражения Франции в начале Второй мировой войны и падения Парижа в 1940 году. Одновременно Северная Франция и атлантическое побережье были оккупированы нацистской Германией с согласия Вишистского правительства. Режим существовал с 10 июля 1940 по 22 апреля 1945 (де-факто до 25 августа 1944). Официально придерживался политики нейтралитета, но фактически проводил политику в интересах стран «оси».
  7. Расстояние между соседними балками набора корпуса судна
  8. Город на северо-западе Англии, на побережье Ирландского моря, возле границы с Уэльсом
  9. Aрхипелаг в юго-восточной части Эгейского моря, часть Южных Спорад, принадлежит Греции
  10. Второй по величине после Триполи город в Ливии, столица Киренаики
  11. Город в дельте Нила, главный морской порт и второй по величине город Египта. Простирается на 32 км вдоль побережья Средиземного моря
  12. Эскадренный миноносец типа «Турбине», тип эскадренных миноносцев Королевского итальянского флота, построенных в конце 1920-х годов. Являлись дальнейшим развитием эсминцев типа «Сауро»
  13. Историческая область в Северной Африке. Располагалась на северо-восток по побережью от залива Большой Сирт (совр. Сидра) до границ с Мармарикой.
  14. Четвёртый по величине греческий остров, общей площадью 1398 км², расположен на юго-востоке Греции, в группе островов Додеканес в Эгейском море, в 270 морских милях от столицы Греции города Афины.
  15. Группа островов у восточного побережья Туниса, в заливе Габес.
  16. Название германских военно-воздушных сил в составах Рейхсвера, Вермахта и Бундесвера. В русском языке это название обычно применяется к ВВС вермахта (1933—1945)
  17. Современный город Туамасина, центр одноимённой провинции и региона Анциранана, Мадагаскар
  18. Флот в составе Королевского ВМС Великобритании, действовавший вблизи территориальных вод Королевства с перерывами с 1902 по 1967 годы
  19. Гавань в Шотландии на Оркнейских островах, к югу от острова Мейнленд. Во время Первой и Второй мировых войн здесь базировались главные силы британского военно-морского флота — Гранд-Флит
  20. Архипелаг в Индийском океане между Индией и Мьянмой. Является частью индийской союзной территории и состоит из 204 островов.
  21. Морской залив в области Аргайл и Бьют (Шотландия)

Литература и источники информации

Список литературы

  • All the World’s Fighting Ships 1922—1946 — Conway Maritime Press Ltd. ISBN 0-85177-146-7, pp.27-28
  • Уинстон Черчилль Вторая мировая война. Книга первая. — М.: Воениздат, 1991. — ISBN 5-203-00705-5
  • Warship Profile 10. HMS Illustrious/Aircraft Carrier 1939-1956. Technical history. By Lieut. D.J. Lyon RNR, MA
  • Warship Profile 11. HMS Illustrious/Aircraft Carrier 1939-1956. Operational history. By David Brown

Ссылки

Галерея изображений

Видео

Список военных трофеев авианосца HMS Illustrious

HMS Illustrious 1942 год

Спуск на воду авианосца HMS Illustrious

Индийский океан 1944 год

Сидней 1945 год

Немецкие Junkers JU 87 атакуют HMS Illustrious

Атака о. Суматра в 1945 году

Авианосец в 1944 году Тихоокеанский регион
Авианосцы CourageousArgusHermesEagleArk Royal IllustriousUnicorn Implacable Colossus MajesticC AudaciousC MaltaX CentaurC
Эскортные авианосцы ArcherAVAudacityV AvengerAV AttackerA RulerAActivityVPretoria CastleV NairanaV
Линейные корабли Queen Elizabeth Revenge Nelson King George V LionXVanguardC
Линейные крейсера RenownHMS Hood
Тяжелые крейсера Hawkins County York
Легкие крейсера C Danae Emerald Leander Arethusa Town Dido Fiji Minotaur
Минные заградители Adventure AbdielPlover LinnetAgamemnonVMenestheusVPort NapierVPort QuebecVSouthern PrinceVTeviot BankV
Лидеры эсминцев Shakespeare Scott
Эсминцы R S V & W TownAAmbuscadeAmazon A B C & D E & F G & H I Tribal J, K & N Hunt L & M O & P Q & R S & T U & V W & Z C Battle WeaponC GX DaringC
Фрегаты River CaptainA ColonyA Loch Bay
Корветы Flower Castle
Шлюпы 24 Bridgewater Hastings BanffA Shoreham Grimsby Kingfisher Bittern Egret Black Swan
Тральщики Hunt Halcyon Bangor AukA Algerine Cybele
Подводные лодки H L Odin Parthian Rainbow S River Grampus T U Oruç Reis V Amphion X XE
Прочее Траулеры: Isles · TreeМониторы: Erebus · RobertsГидроавианосцы: HMS Ark Royal · HMAS AlbatrossТорговые авианосцыНосители катапультных истребителей (CAM-ship)Вспомогательные крейсераОкеанские досмотровые судаТорпедные катераСторожевые катера
Примечания: A: построен в США; X: не достроен; C: достроен после окончания ВМВ; V: конверсия из другого типа